Asia Bibi

De christin Asia Bibi uit Pakistan zat negen jaar gevangen om haar geloof. 

  • Asia Bibi na haar vrijlating

    Asia Bibi na haar vrijlating

  • Asia Bibi voor haar arrestatie

    Asia Bibi voor haar arrestatie

  • HVC ondersteunde Asia Bibi's advocaat Saif-ul-Malook

    HVC ondersteunde Asia Bibi's advocaat Saif-ul-Malook

Eindelijk vrij

Asia Bibi werd in 2009 gearresteerd omdat ze de profeet Mohammed zou hebben beledigd in een ruzie met moslimvrouwen. Ze werd slachtoffer van een valse beschuldiging van blasfemie (godslastering). De aanleiding was een ruzie over de vraag of ze als christen het waterglas mocht delen met haar moslimcollega's. Ze werd veroordeeld tot de doodstraf door ophanging. De zaak van Asia Bibi werd bekend over de hele wereld. Het verhaal van Asia Bibi beheerste in 2018 en 2019 regelmatig de voorpagina's van kranten wereldwijd. Presidenten, regeringen, christelijke organisaties en de paus bemoeiden zich met deze zaak. Het Pakistaans Hooggerechtshof sprak haar in oktober 2018 in hoger beroep vrij. Een half jaar kon ze met haar gezin vertrekken naar Canada. HVC heeft zich vanaf 2010 ingezet voor haar zaak.

Aasiya Noreen, beter bekend als Asia Bibi, afkomstig uit het Oost-Pakistaanse dorp Ittanwali, werd op 19 juni 2009 gearresteerd omdat ze de profeet Mohammed zou hebben beledigd in een ruzie met moslimvrouwen. Ze kreeg een woordenwisseling met een islamitische collega die weigerde een glas water van haar aan te nemen. In de ogen van haar collega was het water, dat door een christen was aangeraakt, onrein geworden. Daarop zou Asia Bibi, volgens haar tegenstanders, het christelijke geloof verdedigd hebben.

De vrouwen vielen haar aan en wilden haar gezicht zwart maken en haar vervolgens op een ezel door het dorp voeren. De politie arriveerde echter op tijd en arresteerde Asia Bibi. Haar werd overtreding van de Pakistaanse wet op de Godslastering (blasfemie) ten laste gelegd. Deze wet wordt in Pakistan vaak misbruikt, om persoonlijke geschillen op te lossen. Asia Bibi verklaarde zelf dat er al eerder spanningen waren geweest met de betrokken moslimvrouwen, omdat ze zich weigerde te bekeren tot de islam. In Pakistan komt het vaker voor dat mensen, onder wie veel christenen, worden opgesloten op basis van valse verhalen.
 
Op 7 november 2010 werd Asia Bibi veroordeeld tot de doodstraf door ophanging. Voor het eerst werd een vrouw in Pakistan wegens godslastering veroordeeld tot de doodstraf. Haar gratieverzoek aan president Asif Ali Zardari van Pakistan werd door de rechtbank geblokkeerd. Gratie kon pas worden verleend als het hof haar zaak in hoger beroep zou hebben afgehandeld.
 
Asia Bibi ging in hoger beroep, terwijl ze in de vrouwengevangenis in Sheikhupura haar lot afwachtte. Mede vanwege de doodsbedreigingen door radicale moslims werd ze over gebracht naar de gevangenis in Multan. Haar zaak werd maar liefst zes keer uitgesteld tot “latere datum”. Rechters durfden het vonnis niet in te trekken, de zaak werd telkens doorgeschoven. Uiteindelijk werd het doodvonnis door het gerechtshof in Lahore op 16 oktober 2014 opnieuw bevestigd.
 
Bibi’s advocaten besloten om de zaak voor te leggen aan het hooggerechtshof in Lahore. Die bepaalde op 22 juli 2015 dat het doodsvonnis moest worden opgeschort. De hoogste rechters wilden de zaak opnieuw inhoudelijk bekijken.

Lange tijd werd de behandeling van de rechtszaak tegen Asia Bibi uitgesteld vanwege maatschappelijke onrusten rond haar zaak. Islamitische geestelijken eisten haar dood en duizenden betogers gingen de straat op. De rechtszaak stond gepland op 13 oktober 2016, maar ging helaas niet door. Een lid van de rechtbank had zich afgemeld, omdat hij eerder rechter in de zaak van Mumtaz Quadri (fel tegenstander van Asia Bibi) is geweest en daarom niet als onafhankelijk kon worden gezien. Een nieuwe rechtbank moest worden gevormd. 

Op 31 oktober 2018 werd Asia Bibi eindelijk vrijgesproken en na ruim negen jaar gevangenschap op 7 november 2018 werd ze ook daadwerkelijk vrijgelaten uit de gevangenis. Tegenstanders gingen in beroep, waardoor het nog een half jaar duurde voordat Asia met haar gezin het land kon verlaten. Het gezin heeft asiel gekregen in Canada.

Nieuws over dit project

Blijf betrokken

Blijft u graag op de hoogte over christenvervolging? Ontvang het laatste nieuws via e-mail (circa 2 e-mails per maand) of per post en leef mee met vervolgde christenen!